Vicky Drakopanagiotaki


A fond farewell to Vicky Drakopanagiotaki, acting Vice President of the "Ithaca" Greek Cultural Society

You left us unexpectedly beloved Vicky, leaving the Greek community of Birmingham speechless with your untimely and unjust death. You were open, always smiling, and heartily loved Ithaca and the community, and you continuously participated in social events. You left us on December 29, 2023, exactly one year before you married your beloved Apostolis. Your loss is unbearable.

I met Vicky in September 2021 when she and her partner Apostolis came to the greek dancing lessons. The situation at that time was difficult for the whole world as everyone was trying to recover from the lockdowns of the coronavirus disease and rebuild their social life, always under the uncertainty of getting sick or being locked up again in the face of a new wave of cases and restrictions. Traditional Greek dances have the "difficulty" of bringing people together and requiring physical contact, characteristics contrary to the conditions of the time. The classes were held at a Community Center in Ladywood, which also didn't help, as I was reminded every time I passed by the flowers on the church railings 20 meters away, in memory of a child who had been shot.

In the darkness of that time, Vicky's arrival was like the arrival of spring which brings with it the growing of the day and the desire to go outside. Vicky had incredible energy, a constant smile and was an excellent dancer. She completed the team, gave energy, and we were able to do new dances like Fourlana which was one of her favorites.

Vicky gave everything she had to her fellow human beings. Professionally, she was a highly trained scientist in the fields of special education with expertise in the autism spectrum, but also in psychotherapy. With this scientific training she served the local community. In her free time she participated in the actions of Ithaca supporting the Greek community.

Given all these virtues, it was no surprise that she became a member of the board of directors of Ithaca, taking the position of Vice President. She was instrumental in the organization of many events such as the annual Vasilopita and Tsiknopemti evenings, but also in the establishment of the monthly Speedfriending Café. She had foresight in seeking out new collaborations, culminating in co-hosting “An Enchanted Evening”, an event that combined Greek traditional dances and Greek music with European sounds performed by the Harborne Orchestra.

Her loss is great for all of us. Apart from these events, she was an excellent friend and we spent many moments together, either in evening outings in the city center, or in gatherings at our houses where she really liked the table settings, or in the dinners where we celebrated our name days, birthdays, and all other important moments of Romiosini and when we didn't miss an opportunity to dance.

Rest in peace our blessed sister. In your memory, the dance department of Ithaca will from now on be called "Vicky Drakopanagiotaki".

The President

Ioannis Karavias

6 January 2024


Brief Biography: Vasiliki Drakopanagiotaki was born in 1984 in Athens. She studied Classical Philology at the University of Patras and did extensive postgraduate studies at the Universities of Birmingham, Newman and Sherwood in England, specializing in psychotherapy and the spectrum of autism. She worked in Birmingham as a special educator and psychotherapist for 15 years.

Στερνό αντίο στην Βίκυ Δρακοπαναγιωτάκη, εν ενεργεία Αντιπροέδρου του Πολιτιστικού Συλλόγου «Ιθάκη»

«Έφυγες» απρόσμενα αγαπημένη μας Βίκυ αφήνοντας άφωνη την Ελληνική παροικία του Birmingham με τον πρόωρο και άδικο χαμό σου. Ανοιχτή, πάντα χαμογελαστή και εγκάρδια αγαπούσες την Ιθάκη και την κοινότητα και συμμετείχες ανελλιπώς στο κοινωνικό γίγνεσθαι. Έφυγες από κοντά μας στις 29 Δεκεμβρίου 2023, ακριβώς έναν χρόνο πριν παντρευτείς τον αγαπημένο σου Αποστόλη. Η απώλεια σου είναι αβάσταχτη.

Την Βίκυ την γνώρισα τον Σεπτέμβριο του 2021 όταν μαζί με τον σύντροφό της Αποστόλη ήρθαν στα μαθήματα χορών. Η κατάσταση τότε ήταν δύσκολη για όλο τον κόσμο αφού όλοι προσπαθούσαν να συνέλθουν από τους αποκλεισμούς της νόσου του κορονοϊού και να ξαναφτιάξουν την κοινωνική τους ζωή, πάντα υπό την αβεβαιότητα της ασθένειας ή ενός νέου κύματος κρουσμάτων και περιορισμών. Οι παραδοσιακοί χοροί έχουν την «δυσκολία» ότι φέρνουν τους ανθρώπους κοντά και ότι απαιτούν σωματική επαφή, χαρακτηριστικά αντίθετα με τις συνθήκες της εποχής. Τα μαθήματα γινόντουσαν σε ένα Community Centre στο Ladywood, που επίσης δεν βοηθούσε, όπως μου θύμιζαν κάθε φορά τα λουλούδια στα κάγκελα της εκκλησίας 20 μέτρα πιο δίπλα, στην μνήμη ενός παιδιού που το πυροβόλησαν.

Μέσα στο σκότος εκείνης της εποχής η έλευση της Βίκυς ήταν σαν τον ερχομό της άνοιξης που μαζί της φέρνει το μεγάλωμα της ημέρας και την όρεξη να βγεις έξω. Η Βίκυ είχε απίστευτη ενέργεια μέσα της, ένα συνεχές χαμόγελο και ήταν εξαιρετική ως χορεύτρια. Συμπλήρωσε την ομάδα, έδωσε ενέργεια, και μπορέσαμε και κάναμε νέους χορούς όπως η Φουρλάνα που ήταν από τους αγαπημένους της.

Η Βίκυ ήταν χαρακτήρας που έδινε ότι είχε στους συνανθρώπους της. Επαγγελματικά, ήταν μια άρτια εκπαιδευμένη επιστήμονας στους τομείς της ειδικής εκπαίδευσης με εξειδίκευση στο φάσμα του αυτισμού, αλλά και στην ψυχοθεραπεία. Με αυτή την επιστημονική κατάρτιση διακονούσε την τοπική κοινωνία. Στον ελεύθερο της χρόνο συμμετείχε στις δράσεις της Ιθάκης στηρίζοντας την Ελληνική κοινότητα.

Δεδομένων όλων αυτών των αρετών, δεν ήταν έκπληξη ότι έγινε μέλος του διοικητικού συμβουλίου της Ιθάκης, παίρνοντας την θέση της Αντιπροέδρου. Ήταν καταλυτική στην διοργάνωση πολλών εκδηλώσεων όπως της ετήσιας Βασιλόπιτας και των βραδιών Τσικνοπέμπτης, αλλά και στην καθιέρωση των μηνιαίων Speedfriending Café. Είχε διορατικότητα ψάχνοντας νέες συνεργασίες, με αποκορύφωμα την συνδιοργάνωση του “An Enchanted Evening”, ενός δρώμενου που συνδύαζε τους Ελληνικούς παραδοσιακούς χορούς και την Ελληνική μουσική μαζί με Ευρωπαϊκούς ήχους εκτελεσμένους από την Harborne Orchestra.

Η απώλεια της είναι μεγάλη για όλους μας. Πέραν από αυτά τα δρώμενα ήταν εξαιρετική φίλη και περνούσαμε πολλές στιγμές μαζί, είτε σε βραδυνές εξόδους στο κέντρο, είτε σε συναντήσεις στα σπίτια όπου της άρεσαν πολύ τα επιτραπέζια, είτε στα δείπνα που γιορτάζαμε τις ονομάστικές μας εορτές, γενέθλια, και όλες τις άλλες σημαντικές στιγμές της Ρωμιοσύνης και που δεν χάναμε ευκαιρία να χορέψουμε.

Αναπαύσου εν ειρήνη αξιομακάριστη αδερφή ημών. Εις ανάμνησή σου, το χορευτικό τμήμα της Ιθάκης θα ονομάζεται από τώρα και εις το εξής «Βίκυ Δρακοπαναγιωτάκη».

Ο Πρόεδρος,

Ιωάννης Καραβίας

6 Ιανουαρίου 2024


Σύντομο Βιογραφικό:   Η Βασιλική Δρακοπαναγιωτάκη γεννήθηκε το 1984 στην Αθήνα. Σπούδασε Κλασική Φιλολογία στο Πανεπιστήμιο Πατρών και έκανε εκτενείς μεταπτυχιακές σπουδές στα Πανεπιστήμια του Birmingham, Newman και Sherwood στην Αγγλία, αποκτώντας ειδίκευση στην ψυχοθεραπεία και στο φάσμα του αυτισμού. Εργάστηκε στο Birmingham ως ειδική παιδαγωγός και ψυχοθεραπεύτρια για 15 χρόνια.